Onze atleten

Transman over het vinden van zijn plek in de fitnesswereld

De fitnessindustrie maakt enorme sprongen om een ​​meer inclusieve omgeving voor iedereen te worden, en leidend bij deze veranderingen zijn fitness influcners uit de LGBTQ+-community die hun platforms gebruiken om te pleiten voor verandering en hun volgers te inspireren, waardoor ze het vertrouwen krijgen te veranderen en hun authentieke zelf te zijn.

Een persoon uit de LGBT+-gemeenschap die zijn fitnessverhaal op sociale media deelt, is trans-fitness influencer Sydney Maxine, die je misschien kent als @sydmaxfit. Hij begon zijn transitie ongeveer vijf jaar geleden toen hij nog bij de Amerikaanse marine zat, wat verre van de meest meegaande omgeving was. Sindsdien heeft hij een community gecreëerd via zijn Instagram-pagina en door zijn werk als personal trainer zorgt hij ervoor dat leden van zijn community zich gewaardeerd voelen op een manier wat hij niet had toen hij aan zijn transitie begon.

Kort nadat Sydney twee en een half jaar geleden zijn Instagram-pagina begon, wisten we zeker dat we hem zouden overnemen als een van onze ambassadeurs. Onlangs hadden we het geluk om zijn journey tot dusver te kunnen bespreken – we spraken over zijn coming-out-, hoe het leven is voor transgenders in de strijdkrachten, de gemeenschap die hij heeft gecreëerd en zijn toekomstige hoop op verandering in fitnessruimtes voor LHBT+-mensen.

“Ik ontzegde mezelf het recht om mezelf te zijn”

Het was in het laatste jaar van zijn contract bij de marine dat Sydney besloot dat het tijd was om als zijn authentieke zelf te leven. Na een tijdje met zijn identiteit te hebben geworsteld, besloot hij dat het tijd was dat hij zichzelf op de eerste plaats zette.

“Ik denk dat toen ik bij de marine zat, er een constante druk was om gewoon te zijn wie iedereen wilde dat ik was en door dat te doen, ontzegde ik mezelf het recht om mezelf te zijn… Ik was in staat om prioriteit te geven aan mezelf, mijn geestelijke gezondheid, mijn reis.”

Maar Sydney had al de beslissing genomen om aan zijn overgang te beginnen. In Sydney’s woorden had hij besloten “egoïstisch” te zijn, maar wij vinden het moedig. Op dat moment wist hij wat hij wilde, wat hij nodig had en niets kon hem meer in de weg staan.

“Ik herinner me dat toen ik voor het eerst naar buiten kwam, ik mijn commandant vertelde dat ik trans was en wat ik moest doen, en hij vroeg me meteen of ik zou overwegen een jaar te wachten, zodat ik eerst een uitzending kon doen. Ik wist met heel mijn hart dat ik hier in dat jaar niet zou kunnen zijn als ik had gewacht. Er was geen kans dat ik verder kon.”

“Ik denk dat er gewoon die gemeenschappelijke basis is in de fitnessruimte die ik super ondersteunend heb gevonden.”

Bij het verlaten van de marine, herleefde Sydney zijn liefde voor fitness. Nadat hij als tiener competitietennis had gespeeld, was Sydney geen onbekende in sport en cardio – dus toen hij het leger verliet, struikelde hij natuurlijk weer over fitness. Hij vond er troost in en in de manier waarop iedereen die hij zag hetzelfde doel had als hij: zichzelf verbeteren.

“Iedereen probeert daar het beste te zijn en aan zichzelf te werken. Ik denk dat er gewoon die gemeenschappelijke basis is in de fitnessruimte die ik super ondersteunend heb gevonden.”

“Veel mensen denken dat ik een voordeel heb omdat ik aanvul met hormonen”

Het is normaal dat veel mensen in het ongewisse zijn over de verschillende processen die transmannen doormaken. Sydney is, net als veel andere trans-influencers, open over zijn hormoonsuppletie.

“Als je naar mij kijkt als transman, denken veel mensen dat ik een voordeel heb omdat ik hormonen aanvul, maar ik krijg regelmatig laboratoriumwerk en mijn niveaus liggen ruim binnen het normale bereik van een cis-man. Ik denk dat mensen de effecten van hormonen beter moeten begrijpen.”

Een deel van het overbruggen van deze kenniskloof komt neer op het feit dat mensen in de LGBTQ+-gemeenschap zichtbaarder worden in fitnessruimtes. De grootste droom van Sydney is dat LGBTQ+-mensen gezien worden zoals ze zijn, omdat ze net zo goed thuishoren in de sportschool als ieder ander.

“Veel mensen wenden zich tot fitness om een ​​of andere moeilijke levenssituatie te overwinnen. Het is heel gebruikelijk. Ik denk dat als mensen zich daar gewoon op zouden kunnen concentreren, op wat we gemeen hebben, in plaats van te proberen alle redenen waarom we anders zijn te ontleden en te beoordelen, dat mooi zou zijn.”

“Ik voelde een roeping om dat te doen, vooral voor andere mensen in de gemeenschap.”

De Instagram-pagina van Sydney viert moed. Dit is de moed die nodig is om eruit te komen, hormonen te starten, een topoperatie te ondergaan of zelfs voor de eerste keer naar de sportschool te gaan. Sydney vond de moed in zichzelf toen hij naar buiten kwam, en nu verspreidt hij de boodschap aan de leden van de community in de hoop dat zij ook moed zullen vinden.

“Ik kon de resultaten zien die ik voor mezelf kreeg en hoe mijn leven in de fitnesswereld enorm veranderde. Geestelijke gezondheid, lichamelijke gezondheid, alles. Ik voelde een roeping om dat te doen, vooral voor andere mensen in de gemeenschap… Ik pakte mezelf op en ik wil dat gewoon kunnen doen voor alle anderen die het misschien ook moeilijk hebben.’

De eigen ervaringen van Sydney hebben hem ook geholpen om een ​​gat in de markt voor trans-fitnesstrainers te identificeren.

“Ik denk dat er een onuitgesproken automatisch vertrouwen is tussen leden van de transgemeenschap… Ik denk dat door op die plek te zijn en in staat te zijn om contact te maken met mijn klanten die ook trans zijn, het gewoon echt impact voor hen heeft.

Bericht om mee naar huis te nemen

Hoewel hij geen gemakkelijke weg heeft gehad, zijn het de obstakels die Sydney heeft moeten overwinnen die hem hebben geïnspireerd om te zijn waar hij nu is. En door zijn publiek voor te lichten over onderwerpen als topchirurgie en hormoonsuppletie, pleit hij voor LGBTQ+-mensen in fitnessruimtes. Hij helpt de fitnessindustrie op zijn journey om meer inclusief te zijn en hij doet dit door moed te vieren. En dat is een boodschap die voor iedereen relevant is, ongeacht achtergrond of gemeenschap.

Geïnspireerd door dit verhaal? 

BEKIJK HIER MEER:

Maak kennis met een van de pioniers van de LGBTQ+ in de fitnessindustrie

Onze atleten

Maak kennis met een van de pioniers van de LGBTQ+ in de fitnessindustrie

2022-02-14 20:00:11van Emily Wilcock

Alex Tilinca verandert de game voor transbodybuilders

Onze atleten

Alex Tilinca verandert de game voor transbodybuilders

2022-02-15 20:00:20van Emily Wilcock



Emily Wilcock

Emily Wilcock

Schrijver en Expert

Emily is studying Business Management & Marketing at the University of Birmingham and is currently on her intern year. She has a keen interest in both writing and fitness, so is happy she can now combine the two. She likes to spend time with her friends, both in & out of the gym.